Книга Екклезиаста, или Проповедника, глава 10

Как мёртвые мухи портят и делают зловонными благовония,

так и небольшая глупость перевешивает мудрость и честь.

Сердце мудрого влечёт его вправо,

а сердце глупого – влево.

Даже когда глупый просто идёт по дороге,

ему не хватает ума,

и всем видно, насколько он глуп.

Если гнев правителя вспыхнет на тебя,

не покидай своего места –

кротость может сгладить и большие ошибки.

Есть ещё одно зло, которое я видел под солнцем,

ошибку, которую совершает властитель:

глупых ставят на многие высокие посты,

а богатые занимают низкие.

Видел я, как рабы ездили на лошадях,

а начальники шли пешком, подобно рабам.

Кто копает яму, тот может упасть в неё,

и кто разрушает стену, того может ужалить змея.

Кто работает на каменоломне, тот может покалечиться,

и кто колет дрова, тот подвергает себя опасности.

Если топор тупой,

и лезвие его не отточено,

то нужно будет прилагать большое усилие,

а мудрость бы всё предусмотрела.

Нет пользы заклинателю от его искусства,

если змея ужалит его до заклинания.

Благодатны слова из уст мудрого,

а уста глупого губят его самого.

Начало его речи – глупость,

а конец её – злое безумие.

Глупый говорит много,

хотя человек не знает будущего,

и кто может сказать ему, что будет после него?

Труд утомляет глупого,

который даже не знает, как добраться до города.

Горе тебе, страна, чей царь – ещё ребёнок,

и чьи вельможи пируют уже с утра.

Благословенна ты, страна, чей царь из знатного рода,

и чьи вельможи едят и пьют в нужное время –

для подкрепления, а не для пьянства.

Если человек ленив, то в доме его прогнётся потолок,

и если руки его праздны, то протечёт крыша.

Пиры устраиваются для удовольствия,

и вино веселит жизнь,

а деньги обеспечивают и то, и другое.

Даже в мыслях своих не злословь царя,

и в своей спальне не говори плохо о богатом,

потому что птица небесная может перенести твои слова,

крылатая может передать, что ты сказал.

10:16: Или: «чей царь – как слуга».