Деяния святых апостолов, глава 22

Мужи братия и отцы! выслушайте теперь мое оправдание перед вами.Услышав же, что он заговорил с ними на еврейском языке, они еще более утихли.

Он сказал:

Я Иудеянин, родившийся в Тарсе Киликийском, воспитанный в сем городе при ногах Гамалиила, тщательно наставленный в отеческом законе, ревнитель по Боге, как и все вы ныне.Я даже до смерти гнал последователей сего учения, связывая и предавая в темницу и мужчин и женщин,как засвидетельствует о мне первосвященник и все старейшины, от которых и письма взяв к братиям, живущим в Дамаске, я шел, чтобы тамошних привести в оковах в Иерусалим на истязание.

Когда же я был в пути и приближался к Дамаску, около полудня вдруг осиял меня великий свет с неба.Я упал на землю и услышал голос, говоривший мне: «Савл, Савл! что́ ты гонишь Меня?»Я отвечал: «кто Ты, Господи?» Он сказал мне:«Я Иисус Назорей, Которого ты гонишь».Бывшие же со мною свет видели и пришли в страх; но голоса Говорившего мне не слыхали.Тогда я сказал: «Господи! что мне делать?» Господь же сказал мне:«встань и иди в Дамаск, и там тебе сказано будет всё, что назначено тебе делать».А как я от славы света того лишился зрения, то бывшие со мною за руку привели меня в Дамаск.

Некто Анания, муж благочестивый по закону, одобряемый всеми Иудеями, живущими в Дамаске,пришел ко мне и, подойдя, сказал мне: «брат Савл! прозри». И я тотчас увидел его.Он же сказал мне: «Бог отцов наших предызбрал тебя, чтобы ты познал волю Его, увидел Праведника и услышал глас из уст Его,потому что ты будешь Ему свидетелем пред всеми людьми о том, что ты видел и слышал.Итак, что ты медлишь? Встань, крестись и омой грехи твои, призвав имя Господа Иисуса».

Когда же я возвратился в Иерусалим и молился в храме, пришел я в исступлениеи увидел Его, и Он сказал мне: «поспеши и выйди скорее из Иерусалима, потому что здесь не примут твоего свидетельства о Мне».Я сказал: «Господи! им известно, что я верующих в Тебя заключал в темницы и бил в синагогах,и когда проливалась кровь Стефана, свидетеля Твоего, я там стоял, одобрял убиение его и стерег одежды побивавших его».И Он сказал мне: «иди; Я пошлю тебя далеко к язычникам».

До этого слова слушали его; а за сим подняли крик, говоря: истреби от земли такого! ибо ему не должно жить.

Между тем как они кричали, метали одежды и бросали пыль на воздух,тысяченачальник повелел ввести его в крепость, приказав бичевать его, чтобы узнать, по какой причине так кричали против него.Но когда растянули его ремнями, Павел сказал стоявшему сотнику: разве вам позволено бичевать Римского гражданина, да и без суда?

Услышав это, сотник подошел и донес тысяченачальнику, говоря: смотри, что́ ты хочешь делать? этот человек Римский гражданин.

Тогда тысяченачальник, подойдя к нему, сказал: скажи мне, ты Римский гражданин?

Он сказал: да.

Тысяченачальник отвечал: я за большие деньги приобрел это гражданство.

Павел же сказал: а я и родился в нем.

Тогда тотчас отступили от него хотевшие пытать его. А тысяченачальник, узнав, что он Римский гражданин, испугался, что связал его.

На другой день, желая достоверно узнать, в чем обвиняют его Иудеи, освободил его от оков и повелел собраться первосвященникам и всему синедриону и, выведя Павла, поставил его перед ними.